Overview: The Communication Initiative
Visión general: La Iniciativa de Comunicación (Por favor vea la traducción en español a continuación)

THE COMMUNICATION INITIATIVE – Strategic Positioning and Added Value


Convene the communication and media development, social and behavioural change community for more effective local, national, and international development action


  • Network: 91,000 people in international development (and growing)
  • Diversity: 70% of the network are in non-OECD countries; 70% of the network work in some form of media/communication role; 30% are policy makers, funders, technical experts in other areas.
  • Focus and engagement: Across all development issues and all aspects of communication, media, social and behavioural change
  • Access and Use: 1.2 million plus user sessions on the platform in past 12 months
  • Knowledge: 36,000 knowledge summaries from network(summarized to help with info overload) - all can be filtered to a users particular interests.
  • Added value: Extremely valuable - 31.34%; Indispensable - 10.08% (see others below)
  • How used?: Inform programme development - 39.04%; Find insights that strengthen policy development - 32.77%; Identify people and organisations that can support our work - 35.18%. See others below.

Rationale – Relevance and Added Value

1. In the search for improved impact of international development action, online, social networks and democratically shared knowledge will assume an even higher priority.

2. The capacities of social networks and shared knowledge processes match some key principles for effective development action that will become even stronger imperatives over the next 5 years; for example:

  • south-south cooperation for action, networks and learning
  • stronger voice/analysis from country and community experience
  • inclusive planning and monitoring/evaluation processes
  • "democratised" knowledge
  • integrated action across development issues to avoid issue "silos"
  • consultative policy development

3. Social networks and democratically shared knowledge processes provide:

  • new ways of organising and working for development agencies …
  • … and potentially challenge some of the major strategic lines of international development action - for example the way in which "technical assistance" is organized, provided and funded.

4. These online, network and democratic knowledge processes also provide considerable efficiencies as international development action faces budget pressures around factors such as travel, meeting, office and other costs.

5. The ability to quickly reach and communicate with large numbers of key people in Development (as a large community or filtered to particular interests or contexts) is important and influential in the context of the rapid spread of digital technologies.

6. These strategic principles and capacities apply at local, national, regional and global levels. For example, the 1,500 people in the network from Kenya provide an immediate network for the Kenya work of an organisation.

7. Being the convening and owning agent for processes such as these will be even more important in the future international development tapestry.

The Communication Initiative platform usage trends.

Below is some comparison data for the 12 months May 1, 2016 to April 30, 2017 compared to the prior period, May 1, 2015 to April 30, 2016. All data is from Google Analytics.

  • Individual user sessions are up 32%
  • Individual users are up 24%
  • In both annual periods (2015/2016 and 2016/2017) 220 plus countries had users (Google includes a number of territories as countries)
  • Country trends (examples): United Kingdom up 20.55%; Kenya up 15.17%; South Africa up 19.88%; Nigeria up 29.77%; Uganda up 26.33%; Pakistan up 11.41%; Bangladesh up 15.65%; Nepal up 20,21%; and, Honduras up 15.75%.
  • City trends (examples with a focus on some of the so called “Development capitals”): Nairobi up 29.37%; Washington DC up 22.99%; New York down -2.81%; Addis Ababa up 26.81%; Geneva up 8.85%; London up 18.71%; Seattle up 4.54%; Bangkok up 33.92%
  • Continent trends (as defined by Google!): Americas up 4.5%; Africa up 25.73%; Europe up 16.88%; Asia up 11.42%; and, Oceania up 14.03%
  • Mobile usage: up 38.46%
  • Apple iPhone usage: up 50.54%

The CI’s Change Principles:

People and organisations are more effective, efficient and work at greater scale when they increasingly:

  • Access the knowledge (including research data) they need when they need it
  • Identify the people and organisations that can help them address their particular issues when they need them
  • Develop critical peer review and support relationships with the support network they develop
  • Initiate partnerships with other agencies for joint action on common issues
  • Contribute their strategic thinking for critical review by others and critically review the strategic thinking of others

The Primary Strategic Elements of The Communication Initiative:

These core strategies drive The Communication Initiative:

  • Develop and facilitate a social network that provides people and agencies in this field with a common point of reference and a shared relationship
  • Create and support a shared knowledge base
  • Summarise complex knowledge for easy access to help mitigate information overload
  • Support people and agencies identifying the knowledge and support that best matches their requirements
  • Strengthen the relationship, interaction and partnerships between people and agencies working on different specific development issues
  • Provide prominence for the voice, perspective and ideas of people directly engaged in development action

Impact and contribution:

From the present rolling survey:

Overall, how do you rate the added value of The Communication Initiative Global, Soul Beat Africa and/or La Iniciativa de Comunicación to your work

  • Indispensable - 10.08%
  • Extremely valuable - 31.34%
  • Highly Valuable - 35.42%
  • Good to have - 17.70%
  • Not very helpful - 4.09%
  • Useless - 2.18%

Please tell us a little bit about how you use The Communication Initiative

  • Inform programme development - 39.04%
  • Find insights that strengthen policy development - 32.77%
  • Advance advocacy initiatives - 33.01%
  • Identify people and organisations that can support our work - 35.18%
  • Enhance my own skills and knowledge - 62.41%
  • Keep up-to-date on knowledge - 69.88%
  • Understand emerging ideas and debates - 67.47%

Content Shared

The network has shared 35,000 “items” of knowledge. These are organised by over 500 different taxonomy codes that facilitate a filtered search process. The CI staff take often long and complex knowledge and summarize to 6 to 8 paragraphs (with links to the original knowledge) for quick and easy access and review.

Supporting other online processes

In the 12 months period December 1, 2015 to November 30, 2016, on over 500,000 times users of The Communication Initiative platform clicked on a URL link from another site that is on the platform and directly accessed that other site. This is a process that we specifically encourage and support.

Network participation

This is a brief insight into the network:

  • 90,429 people are presently registered for The Communication Initiative network
  • Participants register online. The network grows at 5 to 10 people per day
  • 70% of the network are in non-OECD countries
  • 65% of the network work in some form of media/communication role related to a development issue – for example digital technologies; community radio; theatre; entertainment-education; local community action
  • 35% of the network have policy making, funding, academic, research roles and/or are technical experts in non-communication/media fields such as epidemiology, conservation sciences, economics, judicial reform

This is a very brief insight only. There is much more data that can be provided



The Communication Initiative (CI) es una alianza entre un grupo estratégico de organizaciones internacionales de desarrollo, interesadas en promover el pensamiento, las políticas, los recursos, la práctica y el impacto de la comunicación para el cambio social y de comportamiento. La Iniciativa de Comunicación (CILA) es el proceso regional de The Communication Initiative para América Latina y el Caribe y es administrado, de manera independiente, por la Fundación Imaginario.

En sus 18 años de actividades The Communication Initiative (CI) y sus dos procesos regionales La Iniciativa de Comunicación y Soul Beat Africa (SB), han desarrollado una amplísima red de suscriptores alrededor del mundo, una potente plataforma web y una serie de procesos virtuales de abogacía y gestión de conocimiento, que tienen como objetivo apoyar a quienes trabajan en el campo del desarrollo, con conocimiento, información, pensamiento estratégico, contactos e intercambio de experiencias, para hacer más eficiente su trabajo.


Congregar a la comunidad de personas y organizaciones vinculadas con la comunicación y los medios para el desarrollo y la comunicación para el cambio social y de comportamiento, para que aborden los retos del desarrollo con acciones locales, nacionales e internacionales más efectivas.


Las personas y las organizaciones son más efectivas y eficientes y tiene mayor alcance cuando:

• Pueden acceder al conocimiento que necesitan, cuando lo necesitan (incluyendo resultados de investigaciones).
• Pueden identificar, cuando lo requieren, a otras personas y organizaciones que les ayuden a resolver sus problemáticas particulares.
• Pueden desarrollar relaciones de soporte y revisión entre pares, con la red de apoyo que desarrollen.
• Pueden establecer alianzas con otras organizaciones para adelantar acciones conjuntas en asuntos de mutuo interés.
• Pueden aportar pensamiento estratégico para ser revisados por sus pares y revisar el de otros.


• Desarrollar y facilitar una red social que proporcione a personas y agencias en este campo, un punto de referencia común y una relación entre pares.
• Crear un cuerpo de conocimiento compartido.
• Resumir el conocimiento complejo para facilitar el acceso al mismo y contribuir a aminorar la sobrecarga de información.
• Ayudar a las persona y a las organizaciones a identificar el conocimiento y el tipo de apoyo que mejor se adapte a sus necesidades.
• Fortalecer las relaciones, las interacciones y las alianzas entre personas y organizaciones que trabajan en temas específicos de desarrollo.
• Darle preponderancia a la voz, los puntos de vista y las ideas de las personas y las comunidades directamente involucradas en problemáticas de desarrollo.


Recientemente, se llevó a cabo un análisis independiente, de la última encuesta circulada entre los usuarios de The Communication Initiative Networks. Fueron 1.155 respuestas a 44 preguntas, que aportaron datos muy relevantes con respecto al impacto de CI y sus procesos regionales. Sólo 4 ejemplos:

• Las tres principales razones por las que la gente manifiesta participar en el proceso de CI fueron: "Para obtener conocimientos que contribuyen a mi trabajo"; "para obtener más información" y "para mejorar el pensamiento estratégico".
• 33% del total de personas que respondieron la encuesta calificó la red social que desarrollaron a través de CI, como “extremadamente valiosa” o “valiosa”.
• Independientemente de quién haya iniciado un contacto, los temas más comunes de conversación entre la red fueron: “discutir estrategias”; “buscar información” y “compartir información.”
• 83% estuvieron "decididamente de acuerdo" o "de acuerdo" con a siguiente afirmación: "estas estrategias de comunicación han contribuido positivamente con su trabajo".

Acceso y uso de la plataforma (datos de Google Analytics)

Año: 2016:

• Visitas: 1,022,198
• Visitantes únicos: 728,154
• De 223 países y territorios
• 80 países tuvieron 1.000 o más visitas
• 21 países tuvieron 10.000 o más o más sesiones de visitantes
• Los países no miembros de la OCDE tuvieron 472.092 sesiones de visitantes
• Ejemplo regional: 9 países de Africa del Sur tuvieron 33.448 sesiones de visitantes

Participación de la red

• 88.429 personas se encuentran actualmente registradas en The Communication Initiative Networks (incluyendo los procesos regionales) y 38.000 están registrados en La Iniciativa de Comunicación.
• Los participantes se registran en línea, a una tasa de entre 5 y 10 personas al día.
• El 70% de la red está en países no miembros de la OCDE.
• El 65% de la red desempeña un trabajo mediático o e comunicación relacionada con algún tema de desarrollo. Por ejemplo: tecnologías digitales, radio comunitaria, teatro, eduentretenimiento, trabajo comunitario.
• 35% de la red desempeñan cargo relacionados con diseño de políticas, financiación, academia, investigación y /o son expertos en campos distintos a la comunicación/medios como epidemiología, ciencias de la conservación, economía, reformas judiciales.

Contenido compartido

La red ha compartido 35.000 “piezas” de conocimiento. Este conocimiento se cataloga mediante 500 categorías diferentes, que facilitan un proceso de búsqueda por filtros. El equipo de editores de CI, CILA y SB convierten conocimiento a menudo complejo y extenso, en resúmenes de 6 u 8 párrafos, con enlaces al conocimiento original, para hacer más fácil su consulta y revisión.

Apoyo a otros procesos virtuales

En un período de 12 meses, comprendidos entre el 1 de diciembre de 2015 y el 30 de noviembre de 2016, en más de 500.000 ocasiones, nuestros usuarios oprimieron un enlace y accedieron directamente a un sitio web externo, mencionado en la plataforma The Communication Initiative. Este es un proceso de generación de tráfico a otros sitios, que específicamente, promovemos y apoyamos.

Warren Feek
Executive Director
The Communication Initiative

Twitter: https://twitter.com/warrencomminit
Facebook: The Communication Initiative Network

LinkedIn: Warren Feek

Skype: Warren Feek

Office - 1–250-658-6372

Mobile 1-250-588-8795

Fax 1-250-658-1728