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Análisis de situación de los alimentos complementarios fortificados para la niñez entre 6 y 36 meses

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Subtítulo: 
En América Latina y el Caribe
Fecha: 
Septiembre 1, 2006
Resumen: 

América Latina y el Caribe (ALC) es la región más desigual del mundo con disparidades sociales, étnico-culturales, económicas y geográficas significativas entre las subregiones y dentro de los países. Desigualdad, pobreza y desnutrición convergen en una situación socioeconómica diversa y compleja donde los niños menores de dos/tres años de edad y las mujeres embarazadas son los grupos más vulnerables. La desnutrición crónica (retardo en el crecimiento) y los desórdenes por deficiencias de micronutrientes son los problemas nutricionales más graves.

 

Dentro de este contexto, la Oficina Regional para América Latina y el Caribe de UNICEF y el Instituto de Salud de Unilever para América Latina (UHI) establecieron un convenio para apoyar el mejoramiento de la nutrición y la salud de los niños. Como primera actividad de esta colaboración, se llevó a cabo un Análisis de Situación de los Alimentos Complementarios Fortificados (ACF) para la niñez entre 6 y 36 meses con el fin de obtener una mejor comprensión de la importancia de esos productos en la situación nutricional de la niñez y de recomendar vías para fortalecer la formulación, producción, distribución y uso adecuado de los mismos.

 

El objetivo del Análisis de Situación (SITAN) fue revisar las iniciativas existentes y anteriores de los ACF no comerciales, incluyendo un debate sobre disponibilidad, accesibilidad, concientización, aceptabilidad y -si la información estaba disponible- el impacto sobre el estado nutricional, así como el apoyo proporcionado en esos programas a la lactancia materna exclusiva y continuada. Otro objetivo fue identificar elementos importantes para el desarrollo de un proyecto piloto sobre la producción de alimentos complementarios a bajo costo, que suministren nutrición óptima, como parte de una estrategia de alimentación complementaria integrada para lactantes y niños pequeños.

 

Veinte países participaron en el análisis de situación: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. De los veinte países, dieciséis tienen alimentos complementarios fortificados (ACF) utilizados con fines sociales mientras que cuatro países (Bolivia, Jamaica, Paraguay y Uruguay) nunca han tenido experienciacon el uso de este tipo de productos no comerciales. El SITAN se llevó a cabo recopilando información proveniente de fuentes secundarias a través de la utilización de un cuestionario y visitas de campo en los países.

 

La información la recopilaron las oficinas de países y la Oficina Regional para América Latina y el Caribe (ALC) del UNICEF, en relación con características específicas de los programas de ACF tales como beneficiarios, composición nutricional, producción, mercadeo, distribución y precio, junto con otras variables socioeconómicas para dar un contexto amplio al Análisis de Situación. Se elaboró una base de datos usando la tecnología Dev Info. Se formó un Comité de Garantía de Calidad para realizar el seguimiento de la implementación del estudio. Como parte de la recopilación de datos se entrevistaron a Formadores de Opinión Claves del área de la Nutrición sobre la importancia de los ACF para la nutrición infantil y se elaboró una matriz DOFA (debilidades - oportunidades - fortalezas - amenazas), con base en sus respuestas.

 

El Análisis de Situación presenta los resultados de treinta y cinco (35) diferentes experiencias con alimentos complementarios fortificados. El estudio va más allá de cualquier otro estudio que se haya realizado en este campo en la región de ALC, y presenta un cuadro más completo de las experiencias con los alimentos complementarios fortificados en esta región.

 

Resultados del estudio muestran que más del 85% de estas experiencias son estatales; que menos del 25% son implementadas a nivel nacional o en las áreas más deprimidas, y que únicamente el 15% de la población vulnerable (identificada según criterios de pobreza y desnutrición) se está beneficiando con estas intervenciones. Existe una gran diversidad en el enfoque de los programas de ACF; en lo que respecta a la composición nutricional, la mayoría requieren ser revisados de acuerdo a las últimas recomendaciones internacionales Organización Mundial de la Salud [OMS] / Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación[FAO], 2003) para garantizar la provisión de nutrientes de alta calidad y apropiada densidad energética.

Contacto: 
Fuente: 

Tomado de la página web de UNICEF.

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