Radio Izcanal – El Salvador




Nombre: Radio Izcanal

País: El Salvador

Año de inauguración: 1991

Énfasis: Salud, derechos humanos, educación.

Lugar: Nueva Granada

Beneficiarios: Población de Usulután

Financiamiento: ARPAS, CAF (Países Bajos), Cooperacióndel Canadá, Ayuda Noruega.

Medios: Radio


Anecdotario

El camino a Nueva Granada desaparece de rato en rato debajo deuna nube de polvo, mientras camionetas y motocicletas enfilan haciael pueblo. Nadie quiere perderse el II Festival de Arte, Cultura yComunicación que Radio Izcanal ha organizado para celebrar suoctavo aniversario y la inauguración de su nueva sede y del equipodigital. La plaza principal de Nueva Granada está repleta de gentemoviéndose de una esquina a otra para mirar una demostración deperros entrenados por la policía local o una muestra de fotografías ydocumentos que rememoran la historia de la emisora desde susprimeros días. El alcalde, el cura, invitados de varias organizacionessalvadoreñas e internacionales, están ya sentados esperando el iniciodel programa oficial. Primero, breves discursos sobre la trayectoriade Radio Izcanal y luego, entretenimiento y comida gratis para todos.Jóvenes músicos y bailarines de otras provincias han llegado pararendir su tributo a la emisora de radio. Los varones cantan antiguascanciones en idioma nahua, mientras las mujeres bailan vestidascon los tradicionales huipiles mayas.


Izcanal o Ixcanal es una palabra derivada del idioma nahua, queantiguamente era hablado por la población indígena de El Salvador. Con esa palabra se conoce una planta corriente que se distingue porsus grandes espinas, parecidas a las uñas de un tigre. Quizás por ellolos fundadores de Radio Izcanal la escogieron como símbolo de sunueva emisora de radio comunitaria."Ix significa leopardo y tambiénlugar sagrado, mientras canal es la energía que penetra dentro de latierra", según explica Basilio, uno de los fundadores. "La radio tienela fuerza de un leopardo, y está enraizada en nuestras antiguas tradiciones y cultura", añade.


Una rama de la planta espinosa ha sido colocada junto a la puertade entrada de la nueva sede. Sus puntas filosas parecen traer a lamemoria la lucha y el trabajo duro que fueron necesarios para queRadio Izcanal se ganara el indiscutible reconocimiento de todos.Incluso el Alcalde de Nueva Granada, militante de ARENA —el partido de derecha que apoyó a los militares durante la guerra— se convirtió en un defensor de Radio Izcanal. Tuvo que luchar dentrode su propio partido por la supervivencia de Radio Izcanal quedemasiado apresuradamente había sido tachada de emisora "rebelde".


Ahora son tiempos de reconciliación. El pueblo salvadoreño se aferra a la democracia, por muy imperfecta que parezca. Todosquieren dejar atrás la sangrienta guerra que dividió al país. Radio Izcanal en ese contexto, es una expresión de la esperanza.


Descripción

Radio Izcanal fue creada el año 1991 por un grupo de exiliados salvadoreños, en su mayoría campesinos, que retornaron a su país el5 de marzo de 1990. Un grupo más grande de refugiados regresó el 16 de enero de 1992, después de la firma de los Acuerdos de Paz, al cabo de más de una década de guerra interna. Los exiliados habían vivido durante ocho años en el campo para refugiados de San Antonio, en Honduras.


Fue allí que empezaron a hacer los planes para una radio. Pero antes,desarrollaron otras actividades, como teatro popular, títeres y demásherramientas de comunicación interpersonal. Su propósito eraorganizarse mejor en torno a temas de importancia como la saludy la educación, mientras continuaban fortaleciendo la organizacióncomunitaria.


La naciente emisora empezó en una pequeña comunidad llamadaNuevo Guaicho, donde los refugiados recibieron tierra al retornar. Lainfluencia de la emisora creció tan rápido en los años siguientes, quela población de Nueva Granada —un poblado vecino más grande— invitó a los líderes comunitarios de Nuevo Guaicho a trasladar laemisora al pueblo. Durante varios años operaron en una pequeñaestructura sobre la plaza de Nueva Granada, con un sencillo equipode aficionados: una consola de mezcla de sonido con seis pistas, dosgrabadoras de casete y un pequeño grupo de voluntarios.


El 20 de noviembre de 1999 la emisora inauguró su nueva sede, dotada de una antena más alta, un transmisor más potente, una consolade mezcla de sonido con 24 pistas, equipo de sonido digital y —lomás interesante de todo— varias computadoras con capacidad paracontrolar la programación y las grabaciones.


El financiamiento de Radio Izcanal ha pasado por muy diversasetapas. Comenzó con medios muy reducidos y el apoyo directo de lacomunidad; sin embargo, a medida que fue ampliando su influencia, las necesidades crecieron rápidamente. Actualmente la emisora cuentacon varias fuentes de financiamiento, y una de ellas es la publicidad.


Al ser la única radioemisora en esa zona del país, Radio Izcanal difundeavisos publicitarios de pequeñas empresas comerciales, dirigidos a lapoblación local. Los mensajes con contenido educativo son tambiénnumerosos e importantes. Radio Izcanal recibió apoyo internacional delos Países Bajos, el Canadá y Noruega. La organización Fundaciónpara la Asistencia a la Comunicación (CAF/SCO) contribuyó con losnuevos equipos; la cooperación canadiense donó los materiales deconstrucción para la nueva sede (la comunidad compró el terreno); yla organización Apoyo Noruego financió la capacitación del personal.Todo ello fue posible a través del apoyo de la Asociación de Radios yProgramas Participativos de El Salvador (ARPAS).


Radio Izcanal es parte de la red de ARPAS, una organizaciónfundada en febrero de 1994. ARPAS ha constituido una red de 24emisoras comunitarias, la mayor parte de las cuales utiliza una mismafrecuencia (92.1 FM) para transmitir. Esa frecuencia fue comprada porARPAS para impedir que las emisoras más pequeñas desaparecieranpresionadas por la drástica legislación impuesta en años recientes.


Diez nuevas emisoras de radio se incorporaron a la red durante elaño 2000, transmitiendo ya sea en la frecuencia de 92.1 FM o 90.5 FM, administradas por ARPAS. Además de las radios comunitarias, seiscentros de producción pertenecen a la red, y producen programaseducativos que son utilizados regularmente por las emisoras de la red.


La misión de ARPAS es "asociar, coordinar y apoyar a las radiosparticipativas, facilitando la expresión de la sociedad civil y en especialde las grandes mayorías, contribuyendo de esa manera en la democratización del discurso y en la construcción de la democracia en elpaís". Su objetivo es "tener presencia en todo el territorio nacionalcon emisoras y programas participativos de calidad, que apoyan laparticipación activa en el desarrollo comunitario y nacional". ARPASes miembro de las principales redes internacionales: AsociaciónLatinoamericana de Escluelas Radiofónicas (ALER), WorldAssociation of Christian Communication (WACC) y AsociaciónMundial de Radios Comunitarias (AMARC).


Contexto y antecedentes

Durante varias décadas El Salvador atravesó por una situación políticade guerra civil similar a la de Guatemala. En su intento por aniquilarel movimiento popular, los militares en el poder violaron sistemáticamente los derechos humanos.


Las primeras iniciativas de radio comunitaria comenzaron durantela guerra, aunque el antecedente más antiguo parece ser La VozPanamericana de Monseñor Oscar Arnulfo Romero, una emisora deAM que el obispo mártir abrió a las voces del pueblo a fines de lossetenta. La radio era la única en denunciar públicamente losasesinatos, las desapariciones y las torturas bajo el régimen militar. Laemisora fue clausurada con violencia posteriormente, y MonseñorRomero pereció asesinado dentro de su propia iglesia en 1980.


Durante los 12 años de guerra, otras dos emisoras, —ambas instrumentos de comunicación delmovimiento guerrillero— cumplieron el papel de medios alternativosde información, permitiendo a la población salvadoreña y del mundoentero conocer las violaciones de derechos humanos. Contribuyerontambién a fortalecer la conciencia y la solidaridad internacionaleshacia el pueblo salvadoreño.


Los Acuerdos de Paz de Chapultepec no incluyeron el tema de lademocratización de los medios. La única referencia a la comunicaciónfue la legalización de las dos emisoras de la guerrilla, a las cuales seotorgó frecuencias y un estatuto legal. Paradójicamente, RadioVenceremos le dio la espalda a la comunicación participativa y seconvirtió en una emisora de vocación comercial.


Impacto social

En el nuevo contexto democrático de los años noventa, Radio Izcanales un buen ejemplo como experiencia de comunicación participativay como instrumento de comunicación enteramente apropiado por lacomunidad. Uno de los aspectos más interesantes de Radio Izcanal esque de ser una pobre emisora comunitaria, propiedad de refugiados aquienes se les otorgó algo de tierra para su supervivencia, pasó a convertirse en la principal estación de radio del departamento de Usulután.


Radio Izcanal logró representar no solamente a aquellos que fueronvíctimas de la guerra, a los que tuvieron que escapar dejando todoatrás y a los que perdieron sus tierras y sus pertenencias por causade sus opiniones políticas. Radio Izcanal se propuso desde un inicioser la voz de toda la población rural de Usulután, incluyendo pueblospequeños y zonas urbanas como Nueva Granada. Muy pronto, lapoblación de la zona comprendió que Radio Izcanal era tambiénsu emisora.


Otro aspecto interesante es la referencia que constantemente haceRadio Izcanal a las culturas "ancestrales" nahua y maya. El lenguajede la emisora está impregnado de referencias a la cultura indígena, aún a pesar de que El Salvador —contrariamente a Guatemala y aHonduras— no cuenta con una población maya significativa.


El hecho es que al reclamarse de una tradición indígena, Radio Izcanal contribuye a reestructurar una identidad cultural destruida engran medida tanto por la guerra como por la modernización del país. Uno de los segmentos matinales de la programación tiene por título"El Guiz", en referencia a un pájaro que simboliza las buenas nuevas. Dicho segmento incluye una extensa entrevista con un invitadoespecial de la comunidad.


Otro hecho sobresaliente en la historia de Radio Izcanal es larelación con el Alcalde de Nueva Granada, quien a pesar depertenecer a ARENA, el partido político de la derecha, ha sido unaliado importante del proyecto. Como resultado, el Alcalde esrespetado por la población de Nueva Granada.


Medios y métodos

Jóvenes de la comunidad han sido constantemente incorporados alpersonal de Radio Izcanal lo cual otorga a la emisora una refrescantesonoridad y presencia. Por lo menos cinco de los fundadores de laprimera generación continúan en la emisora, interactuando con facilidad con jóvenes reporteros y locutores, como Alexander Quinteros, incorporado en 1994 cuando apenas tenía veinte años de edad. Las comunidades del Departamento de Usulután tienen accesoabierto a la emisora. Cualquier persona puede visitar la radio y pedirque un mensaje sea transmitido. La programación incluye segmentosespeciales para las dedicatorias de música, para las felicitaciones decumpleaños, y para los anuncios sobre acontecimientos de interéscomunitario.


Al cultivar una audiencia que incluye no solamente a los retornadossino también a los habitantes de los poblados vecinos, Radio Izcanal halogrado no solamente ser aceptada por todos, sino que también hafavorecido la integración definitiva de los retornados en la comunidad.Entre los aspectos técnicos, el más innovador es sin duda la utilización de una misma frecuencia por varias emisoras, permitiendo quecada una de ellas pueda cubrir su propia área de influencia sin interferircon las demás.


Obstáculos

Las emisoras de radio comunitarias de El Salvador enfrentan lasmismas restricciones y amenazas que otras estaciones de radio enAmérica Central y en la mayor parte del mundo "globalizado". El acceso a las frecuencias es cada vez más difícil debido al procesode privatización y a una legislación que coloca las frecuencias enmanos de quienes pueden pagar por ellas.


Incluso después de la firma de los Acuerdos de Paz, el panoramade los medios de información en El Salvador permanece igual queantes: los medios de información están en manos de unos pocos. Lasociedad civil no participa en el debate público sobre el desarrollo olas políticas. La legislación es injusta, antidemocrática e incoherente; solamente garantiza formas arbitrarias de otorgar concesiones a lossectores privados que se benefician del favoritismo oficial.


Si no existiera en El Salvador una institución como ARPAS, estáclaro que las emisoras de radio participativas y comunitarias tendríanmuchas más dificultades para sobrevivir en ese contexto.




Referencias

La información de este capítulo está basada en observaciones y entrevistas realizadasen Radio Izcanal durante una visita de campo a El Salvador en noviembre de 1999.


Se obtuvieron detalles adicionales a través de ARPAS, particularmente a través deOscar Pérez, el Director Ejecutivo.


Los folletos de ARPAS proporcionan información de conjunto sobre la red deemisoras comunitarias.




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